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大脑中有个“干吃不胖”的控制开关

浏览次数:33次 发布时间:2023-09-12

一项I期临床试验显示,科学家已经可以成功地减轻高脂肪饮食肥胖小鼠的体重和脂肪量,同时不扰乱它们的食欲。如果人体试验成功,一种新药可能会彻底改变肥胖症的治疗。研究结果发表在新一期《自然·代谢》上。


  减肥一定要牺牲食欲吗?大多数针对下丘脑的肥胖治疗,主要集中在食欲调节上。这是因为人们已知下丘脑控制着进食和燃烧卡路里之间的微妙平衡,该区域的神经元连接到脂肪组织并调节脂肪代谢。但究竟如何作用,其实仍有很多细节模糊不清。


  在韩国基础科学研究所领导的新研究中,团队专注于一种非神经元的星形胶质细胞,他们确定,反应性星形胶质细胞是肥胖的原因。而如果用新药靶向脑细胞中的星形胶质细胞,那么就可通过作用于一组特别的神经元来调节体重。


  在高脂肪饮食诱导的肥胖小鼠模型中,团队发现,名为GABRA5神经元组活动显著降低。他们随即尝试“手动降低”对照小鼠的GABRA5神经元活性,这导致小鼠体重增加;反之,“手动调高”GABRA5神经元则会导致肥胖小鼠的体重显著减轻。这意味着:GABRA5神经元正如开关一般控制着体重。


  更重要的是,星形胶质细胞正在控制这组GABRA5神经元的活动。研究发现,与体重健康的小鼠相比,反应性星形胶质细胞在肥胖小鼠的大脑中更常见——其可以产生一种抑制性神经递质GABA。GABA的增加,导致GABRA5神经元减慢并停止工作,造成体重增加。


  因此,阻断星形胶质细胞产生GABA,则是治疗肥胖的潜在分子靶标。如果以新药抑制GABA的产生,就可使GABRA5神经元正常运作并促进减肥。

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